Breve guía para no perderte el eclipse solar del próximo lunes 21 agosto

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Llega uno de los eventos astronómicos más esperados del año. Te explicamos todo lo que necesitas saber para seguir el eclipse solar del próximo lunes 21 de agosto en esta guía.

El calendario astronómico de agosto incluye uno de los fenómenos celestes más esperados del año. El próximo lunes 21 de agosto tendrá lugar un eclipse de Sol, un evento que causa asombro y curiosidad entre los espectadores. Incluso el fenómeno astronómico ha sido relacionado erróneamente con un supuesto y falso fin del mundo, aunque no sea más que una teoría conspiranoica. Para disfrutar del eclipse de Sol, desde Hipertextual hemos preparado una breve guía para que no te pierdas el oscurecimiento de nuestra estrella.

¿Qué es un eclipse de Sol y por qué sucede?
Un eclipse solar sucede cuando la Luna se interpone entre la Tierra y el Sol, una posición que hace que el satélite proyecte su sombra sobre la Tierra. Como consecuencia, se oculta de forma total o parcial la luz procedente de nuestra estrella, tal y como muestra una animación difundida por la NASA. A pesar de que la Luna tiene unas dimensiones mucho más pequeñas que las del astro, el hecho de que el Sol esté casi 400 veces más lejos que nuestro satélite provoca que su tamaño angular sea similar, según explica Raúl Mujica, del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica. Al presentar tamaños aparentes parecidos, es factible que la Luna pueda ocultar al Sol.

¿Cómo y dónde ocurrirá el fenómeno?
La sombra de la Luna tocará la superficie de la Tierra en un lugar del océano Pacífico, y posteriormente tocará tierra en Oregón, situado en la costa noroeste de Estados Unidos. Desde allí recorrerá todo el país hasta terminar en Dakota del Sur, donde la sombra lunar tocará de nuevo el océano desapareciendo al atardecer en la región sur de Cabo Verde. Su trayectoria provocará que el eclipse solo sea total en ciertas zonas de EEUU, mientras que en otros estados, en Centroamérica, el norte de Sudamérica y la región occidental de Europa, el eclipse se verá de forma parcial.

¿Cómo puedes verlo?
El consejo más importante es no mirar al Sol directamente sin protección, ya que podemos causar graves quemaduras en nuestras retinas. Durante la fase de eclipse parcial, la luz ultravioleta continúa llegando y puede provocar fácilmente daños irreversibles en los ojos. Por este motivo, tampoco debemos contemplar el fenómeno a través de las nubes ni reflejado en el agua. No sirve el uso de cristales ahumados, películas veladas, filtros de densidad neutra o polarizados, cristales para soldar o gafas de protección solar, ya que no protegen de forma segura contra la radiación ultravioleta.

No se debe mirar al Sol sin protección, ya que su radiación puede provocar quemaduras irreversibles en los ojos
La recomendación es observar el eclipse de forma indirecta, bien a través de ‘proyecciones caseras’ (por ejemplo, haciendo un agujero con un alfiler en un cartón o mediante las sombras que dejará en el suelo y en las hojas) o bien mediante proyecciones a través del telescopio y binoculares sobre una pantalla blanca. Se puede también ver el eclipse mediante los telescopios que tengan los filtros adecuados y, si es posible, que sean supervisados por astrónomos. El evento celeste también será retransmitido a través de la web Sky-live.tv, donde podremos ver el eclipse desde Idaho (Estados Unidos) a las 10:00 h local (16:00 h UTC o 18:00 h en horario CEST).